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Serviços de Adoração Criativa atraindo os jovens, mas algumas preocupações estão indo longe demais

Serviços de Adoração Criativa atraindo os jovens, mas algumas preocupações estão indo longe demais

Na Embassy Church International,  em Atlanta, a adoração não é mais apenas aplausos, hinos solenes e gritos de elogios.

Nos últimos cinco anos, a liturgia tradicional evoluiu para eventos multissensoriais, movidos pelo Espírito Santo, onde nevoeiro, luzes de concerto, pinturas proféticas e performances aéreas foram usados para ajudar os freqüentadores da igreja a encontros “incríveis” com Deus.

“Tivemos algumas experiências incríveis com neblina”, disse Ajani Brown, pastor de operações da Embassy Church International.

“Temos cultos de louvor muito enérgicos, onde experimentamos todos os tipos de curas e milagres. Portanto, eles não apenas obtêm um alto nível de criatividade, mas também obtêm presença crua e glória crua”, disse ele. “Tivemos tantos testemunhos de pessoas libertadas e entregues apenas pelo que oferecemos em nosso ministério e estamos animados. Estamos levando a criatividade para o próximo nível na igreja.”

A Embassy Church International começou em uma sala de estar com apenas 12 pessoas há cinco anos. Eles eram em sua maioria formados em faculdades provenientes de diferentes tradições cristãs. Por quase dois anos, essa irmandade ficou presa em apenas 11 pessoas. Por fim, cresceu para 30 pessoas “e tudo o que fizemos foi adorar”, explicou Brown.

Desde a introdução da tecnologia criativa para cultuar serviços, como luzes de concerto e nevoeiro, a frequência semanal na Embassy Church International cresceu para aproximadamente 400 pessoas.

“Durante muito tempo não tivemos nevoeiro nos nossos serviços. Não tínhamos luzes nos nossos serviços. Tivemos um grande conteúdo. Tínhamos a música, tínhamos as músicas, tínhamos a liturgia. Tínhamos tudo isso. O que iluminação, o que a neblina fez foi ajudar a trazer o adorador para o contexto do que estava acontecendo. Isso ajudou a entender o que estava ocorrendo porque eles (cristãos milenares) são aprendizes visuais ”, disse Brown.

Inovação e Crescimento da Igreja

Uma pesquisa recente destacada pelos líderes da Igreja  diz que, nas últimas quatro décadas, as igrejas têm relatado um declínio lento no número de pessoas que freqüentam regularmente os cultos da igreja. Em 2018, estima-se que menos de 20% dos americanos freqüentam regularmente a igreja.

 

Os resultados das  Congregações Americanas de 2010  sugerem que as igrejas protestantes conservadoras e tradicionais poderiam experimentar o crescimento adotando adoração inovadora e estilos de adoração contemporâneos. Os pesquisadores descobriram que as congregações nessas tradições que adotaram o culto inovador eram significativamente mais propensas a aumentar seus números, especialmente com os jovens.

E Brown e seus colegas da Embassy Church International têm trabalhado arduamente para promover uma mensagem semelhante.

Em 7 de abril, pelo segundo ano consecutivo, a Embassy Church International realizou sua  Conferência CREATE . A igreja chamou de “uma confluência não convencional de artes, cultura, mídia, entretenimento e tecnologia” para ajudar os criativos a usar seus dons artísticos no ministério.

“Não queríamos nos tornar a próxima grande igreja”, disse Brown. “Não queríamos nos tornar a próxima grande coisa, mas as pessoas estavam passando por uma cura emocional, física e mental e ainda é isso que estamos fazendo.”

Embora as pesquisas atuais mostrem que cultos inovadores de adoração ricos em tecnologia como nevoeiro artificial e luzes de concerto podem ser usados para ajudar a cultivar igrejas, alguns especialistas em culto e cristãos de longa data estão preocupados com o que consideram perigoso para a teologia da adoração.

Preocupações na adoração

Quando o apóstolo Bryan Meadows, pastor líder da Igreja da Embaixada,  anunciou em abril planos para fazer apresentações de trapezistas no culto da igreja, Ann Brock, uma blogueira de longa data sobre questões na igreja negra, disse que foi um passo longe demais.

“Receio que nos afastamos muito da adoração por causa do entretenimento. Eu, de todas as pessoas, creio que Deus, o Criador, nos criou à sua imagem. Ele, sendo Criador, nos tornou criativos. Contudo, tem havido um fardo recente daquilo que Na tentativa de competir com a apresentação do mundo, inundamos a igreja com luzes, palcos e performances. Sou a favor da expressão criativa, mas o que acontece quando a PRODUÇÃO ofusca o louvor?

Aproximadamente duas semanas antes de anunciar sua decisão de renunciar como pastor principal da Quest Church em Seattle em 3 de junho, Eugene Cho também lamentou publicamente no Twitter o  que ele sente ser uma crescente dependência da tecnologia nos serviços de adoração.

“Estou convencido de que na Igreja hoje, precisamos de menos holofotes, máquinas de fumaça, fórmulas e simplesmente mais humildade e dependência da presença e poder do Espírito Santo”, twittou Cho .

Seu comentário rapidamente desencadeou um debate contencioso sobre estilos de culto e relevância para a cultura atual, forçando Cho a elaborar suas críticas.

“Não é minha intenção debater sobre estilos de culto. A produção e o meio ambiente têm seu lugar e valor. Parece perigoso que, do meu ponto de vista, muito do nosso foco seja sobre crescimento, produção, meio ambiente. Parece que temos uma teologia trinitária sem Espírito Santo.”

 

Harry L. Reeder III, pastor sênior da Igreja Presbiteriana de Briarwood,  em Birmingham, também bateu o que ele vê como a crescente “dinâmica de entretenimento” em uma  entrevista ao YellowHammer .

“Nós introduzimos os cortes de vídeo, introduzimos o drama, introduzimos a dança e introduzimos todas essas coisas que, na verdade, eu não tenho problemas com, digamos, um evento evangelístico ou um show ou algo assim. No entanto, adoração é algo diferente. Adoração é algo único e totalmente diferente “, argumentou.

“… Em nosso esforço para ser divertido, reduzimos a mensagem e reduzimos nosso culto para que seja apenas uma simples reunião de entretenimento em que todos se sintam bem e tenham uma ótima experiência” A propósito, você não voltará a fazer parte desta igreja?

“Bem, o objetivo do cristianismo não é que as pessoas se tornem parte de nossa igreja. O objetivo do cristianismo é que a igreja apresente Cristo em toda a Sua glória – isso significa sua transcendência assim como sua iminência. Isso significa não apenas a simplicidade do nosso relacionamento íntimo com Ele, mas a majestade do nosso relacionamento transcendente com Ele “, disse Reeder.

Em defesa da tecnologia

Brown disse que entende bem essa crítica e acredita que, embora as preocupações sobre o uso da tecnologia nos serviços de adoração sejam válidas, ela representa uma questão de preferência pessoal decorrente de uma divisão geracional ou cultural, e não bíblica.

Sua igreja entende completamente que a tecnologia não salva almas, ele disse, mas está ajudando a atrair uma nova geração de pessoas através das portas da igreja.

“Eu acho que quando as pessoas estão entrando em nossas experiências, as pessoas são visuais. Eles são aprendizes visuais, são aprendizes cinestésicos e temos que descobrir como encontrá-los onde eles estão”, disse ele.

“A igreja não está aqui apenas para trazer almas para uma caixa, mas a igreja está aqui para avançar em todos os setores da sociedade. E se não temos isso em nosso púlpito, não estamos mostrando isso e mostrando que em nossa igrejas, então [vamos] começar a sentir que não somos quem dizemos que somos, que estamos apenas trazendo pessoas para uma caixa e as mantendo lá até que Jesus volte, não foi isso que Jesus nos disse para fazer .

“Jesus nos disse para ocupar até que Ele venha. E assim, fazendo isto, estamos mostrando o fruto de nossa ocupação. Estamos mostrando o fruto de nossa tarefa de ir, portanto, a todo o mundo e compartilhar as Boas Novas e o Evangelho de Jesus. Cristo. Não podemos ficar presos em Jerusalém. Temos que ir para a Judéia. Temos que ir para as partes mais remotas da Terra. ”

Nas Congregações Americanas de 2015: Prosperando e Sobrevivendo , David A. Roozen, do Instituto Hartford para Pesquisa Religiosa, observou que os descritores mais fortemente associados ao crescimento da igreja são “alegres”, “inovadores” e “inspiradores”. Outros descritores incluíram “pensamento provocador” e “preenchido com um senso da presença de Deus”.

Um sentimento de ser “reverente”, que muitos cristãos tradicionais preferem, não estava relacionado ao crescimento.

“Claramente, o caráter da adoração como celebração em vez de lamento é importante para encorajar o crescimento de uma congregação”, escreveu Roozen.

Teologia da adoração

Enquanto Jon Choi, diretor do programa de mestrado em estudos de adoração na Escola de Graduação do Ministério da Universidade Batista de Dallas, não vê a adoração tecnologicamente avançada como inerentemente ruim, ele está preocupado com o que isso significa para a teologia da adoração.

“Eu acho que se há adoração genuína acontecendo, eu não acho que é importante o que usamos. Mas muitas vezes, uma vez que o ensino doutrinário está faltando, muitas pessoas usam essa experiência de adoração como algo substancial. Mas apenas adoração [música] sozinha, às vezes até as letras não são bíblicas ou biblicamente precisas, então definitivamente há esse aspecto “, disse Choi, que também é pastor há 14 anos.

“Eu não vejo problema com iluminação e produção [nos cultos], mas eu vejo um problema se eles fazem isso e isso não se traduz em discipulado saudável que encoraje os crentes a viverem como adoradores diariamente em um ambiente não religioso.” ambiente de canto “, explica Choi. “[Se] eles estão contando com aquela experiência em um domingo com todas essas luzes e tudo e eles simplesmente assim, então definitivamente isso é apenas uma fachada. Eles apenas gostam do estilo ao invés da verdadeira adoração. A verdadeira adoração não é apenas no domingo. ”

O Rev. Jon. R. Black, pastor da Igreja Episcopal Metodista Africana Campbell Chapel  em Bluffton, Carolina do Sul, disse que ele e sua denominação têm sido cautelosos com a tecnologia inovadora no culto também.

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